Semana Santa

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Introducción

 “Apresurémonos, fieles, a trasladarnos, como si fuera de una fiesta divina a una fiesta divina. De las palmas y los ramos, a concretar la Honorable Salvífica Pasión de Cristo. Y para verlo soportando, voluntariamente, las dolencias por nosotros. Y con agradecimiento, cantémosle una digna alabanza exclamando: ¡Oh Fuente de Compasión y Puerto de Salvación, Oh Señor, Gloria a Ti!” 

(De las oraciones de las Vísperas, la tarde del Domingo de Ramos)   

 

Estamos ante la “Semana Santa” o la “Semana de la Pasión” y es como el día “Séptimo” en el cual se vierten los restantes “Seis”días de la Creación y logran su plenitud, para llegar al día “Octavo”, el día de la Resurrección. La unicidad de la Semana Santa (desde ahora, con ello, nos referimos a la Semana de la Pasión y las Celebraciones de la Resurrección) es un asunto que debemos prestarle atención e insistir sobre ello, porque cada uno de sus acontecimientos está relacionado con el otro y de manera orgánica que no está separado del período de la preparación del Ayuno que lo anticipó, y del propio Ayuno y de lo que lo seguirá del resplandeciente acontecimiento de la Resurrección y la ascensión al Cielo del Señor Jesús y el descenso del Espíritu Santo sobre los discípulos y su acción en la vida de los fieles.  

 Esta vinculación entre todos los eslabones ‘la cadena’ en esta semana se pierde para con aquellos que presencian partes de estas oraciones -y decimos “presencian” y no participan- pues les parecen meras cultos y ritos, y su presencia hubiera sido de costumbre o obligación o tranquilidad de conciencia (por ejemplo como aquellos que presencian el Funeral de Cristo, o se acercan de la comunión el día del Jueves Santo o el Sábado Santo, sin participar de la Divina Liturgia, y por una sola vez al año).  Imaginemos que las oraciones de esta semana son como las etapas de una operación matemática, cada una de ellas es dependiente, para entenderla, de la anterior para llegar a la solución final(Y comparémosla con el Día de la Resurrección) que sólo es inalcanzable. Sino digamos que todo el Ayuno es un período de aprendizaje para que pudiéramos “solucionar” esta operación, y había sido en el principio un período, en el cual se intensifica la enseñanza de los catecúmenos para recibir el Bautismo en el glorioso Sábado Santo y purificados, participan de la Resurrección.

LazarusSábado anterior a Domingo de Ramos celebramos la conmemoración de la resurrección de de la muerte, que Jesús realizó para con Su amigo Lázaro. Este acontecimiento no puede entenderse sino en el contexto de la Gran Semana; Y su nombre en la Iglesia Primitiva es “El Anuncio de la Resurrección” que anuncia la Resurrección del Señor y la anticipa: “Oh Cristo Dios, cuando resuci­taste a Lázaro de entre los muertos, antes de Tu Pasión, confir­maste la resurrección general…” (Himno de la Fiesta). Sabemos también que en la Iglesia, el día sábado, generalmente, está dedicado a la conmemoración de los difuntos en el Señor (y en el Gran Sábado, Sábado de Gloria, descansa el Señor). Sábado de Lázaro nos revela la identidad del enemigo que dio vuelta a la Creación de Dios hacia la muerte y la corrupción. Esto está claro en la descripción que dio el Evangelista Juan al muerto Lázaro: “Ya huele” (Juan 11: 39), y la expresión querrá decir el mundo caído por el cual lloró Cristo, mientras Sus Lágrimas indican Su Amor Infinito, y el Amor es el Gran Poder que desciende al sepulcro –Es Dios Mismo (1ª Juan 4: 8), Que vivifica porque el amor genera la vida, mas Lázaro representa a cada uno de nosotros; La entrada a Jerusalén (Domingo de Ramos) anuncia el significado de la victoria, quepalmsundaylarge es la victoria del Reino de Dios. En la Oración de la fiesta, una afirmación de nuestra participación en lo acontecido y no en su recuerdo “Por esto, noso­tros tam­bién, como los niños, lleva­mos los símbolos de la vic­toria y del triunfo”. (Del cántico de la dos Fiestas – Sábado de Lázaro y Domingo de Ramos) Nuestras celebraciones litúrgicas (Es decir la adoración ritual comunitaria en el Templo), pues, convierte el recuerdo en veracidad, y se convierte en importante nuestra participación del Objetivo Salvífico del acontecimiento, el Ahora y el Hoy (y estas dos expresiones se repiten mucho, no solo en esta semana, sino también en todos los servicios eclesiásticos a lo largo del año). Y de lo que intensifica “La Verdad”esta semana, son las lecturas evangélicas que le son asignadas, desde Sábado de Lázaro, y las que siguen la caminata geográfica y temporal de Jesús, como si la intención de ello es seguir al Maestro, estando nosotros con Él.

Los tres primeros días después del Domingo de Ramos nos recuerdan del objetivo del Ayuno, que es la espera de la boda del alma con el Señor: “¡He aquí viene el Novio a medianoche!… Cuídate, pues, alma mía, para no caer en sueño profundo,…” (Del Tropario de la oración del Novio). Las celebraciones de estos días nos hacen recordar las otras dimensiones de la Pascua que es un transitar (Para los judíos de la esclavitud en Egipto a la libertad de la tierra prometida pasando por el desierto de Sinaí, y para nosotros de la esclavitud del pecado a la libertad en Cristo). La media noche simboliza el tiempo en que nosotros los cristianos vivimos. La Iglesia, pues, participa de las debilidades y tragedias del mundo, pero, a la vez, por Su Naturaleza, Ella no es de este mundo. Ella es la Novia de Cristo y su misión es revelar y anunciar la llegada del Novio. Su vida es una permanente espera mientras sus hijos son esclavizados por el mundo y por consiguiente, incapaces de la entrega absoluto a la Fuente del Amor absoluto, y esto lo vemos en el Exapostelarión de la fiesta: “Yo contemplo Tu Cámara Adornada, Salvador mío, y no poseo ningún vestido para entrar en Ella; ¡Haz resplandecer, pues, la túnica de mi almo, Tú que otorgas la luz y sálvame!”.

Esta espera debe ser acompañado por la humildad: “y no poseo ningún vestido…”. Pues después de la abstinencia y el arrepentimiento en el Ayuno, la Iglesia nos anuncia que dos virtudes nos faltaran en nuestra búsqueda de la Resurrección: la fidelidad y la vigilia. Por esto nos pone por ejemplo: el día lunes a José él de excelsa belleza y a las sabias vírgenes el día martes, cuando cantamos: “Venid, pues, hermanos, acompañémosle con conciencias puras”.

JCBrdGrmA partir de la tarde del lunes, la Iglesia se adorna con la tristeza sin que le sea ausente la alegría de la esperada Resurrección; Y esto está bien notado en los tonos indicados para los cánticos de la oración del Novio que se cambian entre el Tono Octavo (la gravedad) y los tono Primero y Tercero (la alegría). El Icono con que el Sacerdote hace la procesión durante la oración anuncia al Señor el Novio Cuya Cámara es Su Pasión, la que nos pone  frente al acontecimiento por venir y que en verdad comienza ahora. La oración del Novio, la tarde del domingo son los Maitines del lunes (y el Oficio sigue siendo el servicio de los Maitines), ha sido puesta en la Tarde del día anterior para que los fieles pudiesen participar de ello. Lo mismo es verás para con la oración del Novio las tardes de lunes y martes, el Oficio de la Crucifixión (Los Doces Evangelios) y el Funeral de Cristo (Las Lamentaciones), todos son oficios de los maitines del día posterior, que han sido fijados así por la misma razón.

En la oración del Novio la tarde del domingo se lee un capítulo del evangelio de Mateo (Mateo 21: 18 – 43) y es la historia de la higuera que fuefig tree holy monday maldecida por el Señor, por su infertilidad; que indica al hombre creado para concebir y dar frutos espirituales y es incapaz de responder a Dios. En el Oficio del Novio del lunes seguimos la lectura de Mateo(Mateo 22: 15 – 46 y 23: 1 – 39) y escuchamos la reprensión del Señor a los Fariseos, es decir por la hipocresía cubierta por la religión para con aquellos que se creen líderes de las gentes y luz del mundo (Y es una experiencia, quizás habría de caer en ella todo fiel o perseverante para con los servicios eclesiásticos y seguidor de la letra de la Ley). Pero en el Oficio del Novio del martes escuchemos del Evangelio según Juan (Juan 12: 17 – 50) sobre la negación a Cristo de parte de Pedro y el aumento gradual de la crisis mientras estamos llegando a la Crucifixión: “Ahora es el juicio de este mundo”. (Juan 12: 31)

 En conjunto con las tres oraciones del Novio, celebramos el Oficio de los Santos Consagrados anteriormente durante las mañanas de lunes, martes y miércoles; Es un oficio puesto particularmente para la comunión de los fieles del Cuerpo y la Sangre del Señor, cuya consagración ha sido concretada en la Divina Liturgia del día domingo (o sábado)anterior. La razón por la cual no se celebra la Divina Liturgia es el ambiente de vigilia que llena estos días, mientras que la Divina Liturgia está ligada a la Resurrección y la alegría, lo que impide la celebración de la Divina Liturgia todos los días del Gran Ayuno, salvo los días sábados y domingos. El sábado está siempre dedicado a los difuntos (Cono hemos anticipado) y domingo a la Resurrección del Maestro: el día del Señor. Además, observamos que esta es la misma disciplina litúrgica (Ritual) de estos días tal como estuvimos siguiendo durante los días del Ayuno, como la Repetición de la Oración de San Efrén el Sirio “¡Señor, Soberano de mi Vida!…” y la celebración del Oficio de los Dones Anteriormente Consagrados y la lectura del los Salmos, pues todavía estamos, estos días, en el período del arrepentimiento, el único que nos hace dignos de la participación de la Pascua del Señor en Su Transito de la Muerte a la Vida.

holy tuesdayDurante la Liturgia del Lunes, leemos en Mateo (Mateo 24: 3 – 53) la conversación de Cristo acerca “del porvenir”, en ella nos da las señales del final del los tiempos, que la seguimos en la Liturgia del martes junto con los proverbios del “Final” y las vírgenes sabias que esperan al Novio (Mateo 24: 36 – 26: 1) (y recordémonos que el Matutino en estos tres días se llama la Oración del “Novio”) y las que entraron en la cámara, porque sus lámparas simbolizan sus almas y las nuestras que están preparadas para recibir a Cristo, que con Su llegada anuncia el Juicio. La Liturgia del miércoles nos indica la manera para que seamos preparados, nos presenta la parábola de la mujer que untó a Jesús con rico perfume (Mateo 26: 6 – 16) es una figura del amor mezclado con el arrepentimiento que brota en ello, y que es el único que nos une a Cristo.

mystical-supper-theophanes-the-cretan-stavronikitasJueves de mañana, acompañamos a Jesús en las últimas horas de Su Pasión. La Divina Liturgia comienza con las Vísperas, principalmente se celebraba las primeras horas de la tarde, se trasladó a la mañana, para que el Oficio de la Crucifixión sea celebrado en su debido tiempo. Tres acontecimientos marcan esta Liturgia: La Última Cena de Cristo con Sus discípulos, el Lavado de sus pies y la Traición de Judas. El primero y el segundo acontecimientos manifiestan que la esencia de la salvación que el Señor nos otorga es el Amor. El tercer acontecimiento revela cómo nosotros retribuimos Su Amor con amar a otro: El dinero y el pecado. Uno de los himnos de los Maitines, llamado el “Íkos”resume el significado de este día: Con temor, acerquémonos todos de la Mesa Mística y con almas puras, recibamos el Pan Sagrado y perma­nezcamos con el Maestro. Miremos como lava los pies de los discípulos y los seca con la toalla, y hagamos según lo que vemos, sometiéndonos los unos a los otros y lavando los pies los unos a los otros; porque el Mismo Cristo así ordenó a Sus discípulos y anticipó y les dijo. Pero Judas, el falso siervo entregador no escu­chó y permaneció incorregible.”

El altillo en donde celebró el Señor la Cena de la Pascua es el alma de cada uno de nosotros, donde el Señor nos convoca a transitar por Él y hacia Él, de la esclavitud a la libertad. Él viene siempre hacia nosotros junto a Su Iglesia, los creyentes en Él. En el altillo se concreta el significado del lavado: La purificación interna que no podemos lograrla por nuestra propia fuerza, Lo convocamos, pues, a Él para lavarnos, para habitar en nosotros. Sus Palabras a Pedro aclaran el asunto: “Si no te lavo, no tienes parte conmigo” (Juan 13: 8). Nos pegamos a Él, cantamos, pues, en lugar del himno Querúbico (La alabanza angelical antes de la gran procesión en la Divina Liturgia): “…Recíbeme hoy -es decir cada día en que comulgamos- participante de Tu Mística Cena, Oh Hijo de Dios, Porque… No Te daré un beso traicionero como Judas”.

crucifixion2 (1)En la tarde, durante el Oficio de la Pasión y la Crucifixión, entramos en la oscuridad del viernes. En esta oración (y es, para recordar, los Maitines del viernes) “…Celebramos la Santa Pasión Salvífica y Temible de nuestro Señor, Dios y Salvador Jesucristo… y particularmente la Crucifixión y la Muerte que, voluntariamente, aceptó por nosotros. También celebramos la Confesión Salvífica hecha por el agradecido ladrón que fue crucificado con Él” (del Sinaxárion del día). El Oficio es prolongado por lo que contiene de Lecturas Evangélicas, largas en su mayoría. El objetivo es que sintamos el cansancio y participemos, aun con lo más mínimo, en lo que soportó el Señor. A cada Lectura Evangélica contestamos con la expresión: “¡Gloria a Tu Infinita Paciencia, Señor, Gloria a Ti!”

Salimos del templo llevando Su Dolor para regresar en la mañana, a bajarle de la Cruz al igual que José y Nicodemo. Cristo murió takingdownfromcross (1)en vez de nosotros. Aceptó también el castigo que nos volvió por alejarnos de Dios, y por tomar para sí nuestra naturaleza, tomó, pues, todos los pliegues de averíes en ella: “Destruyó a la Muerte por la muerte”. Con esto la Cruz se convierte en sacrificarse a uno mismo e instrumento de victoria.

La Mañana del viernes celebramos el Oficio de las Horas Reales, es un seguimiento preciso de las etapas de aquél día, desde que Jesús fue colgado sobre la Cruz hasta lo que aconteció después de Su Muerte. En este día no se celebra la Divina Liturgia y no se permite la comunión, porque la tristeza lo envuelve a todo y la Divina Liturgia, como anticipamos, tiene su dimensión de la Resurrección. Las Lecturas son del Antiguo Testamento y todas indican al Señor que vendrá, y en forma particular aquélla de la Profecía de Isaías. Después de las Horas directamente se celebra la Oración de las Vísperas, y es conocida por “El Oficio de la Sepultura”, bajamos al Señor de la Cruz y en procesión lo llevamos en el Epitafio (que es una pieza de tela estampada sobre ella la imagen de Cristo yaciente), que será depositada en una parihuela adornada con flores, puesto encima el Evangeliario. Este Oficio se considera un oficio “transitorio” entre el viernes y el sábado, y desde el principio está puesta para que terminara en la hora que el cuerpo de Cristo ha sido bajado de la Cruz y depositado en el sepulcro.

resurrection2El Funeral de Cristo, celebrado la noche del viernes, litúrgicamente pertenece al Sábado Santo, Sábado de Gloria: “Éste el sábado que excede las bendiciones, en el cual Cristo descansó”. En este día celebramos “la sepultura del Cuerpo Divino y el descenso de nuestro Señor… al Hades, con el cual volvió nuestro género de la corrupción y lo trasladó a la Vida Eterna”. El sábado está apretado entre la tristeza del viernes y la alegría del domingo, aunque está más allegado a la Resurrección. Notamos que el Oficio del Funeral está marcado con el sello de la alegría, sea con relación a los Tonos(el primero y el Quinto) o al contenido de los cantos. Por ejemplo las partes de las Bendiciones (Evlogitarias) “¡Bendito eres Tú, Señor, enséñame Tus Mandamientos!” las mismas que cantamos los Maitines de los domingos a lo largo del año. Obispo, Sacerdote y Diácono, todos se revisten de sus ornamentos completos (esta es la única vez en la cual ocurre esto fuera de la Divina Liturgia, por la venerabilidad del acontecimiento) y rodean a la divina parihuela como a Mesa Sagrada, pidiendo de ella la Vida. El descendimiento del Señor al Hades es un asunto muy importante en nuestra doctrina ortodoxa, porque en aquél día conquistó Cristo al reino del mal en su propio dominio y se anunció como Salvador para aquéllos que no tuvieron la suerte del anuncio antes de Su Encarnación. Esto aparece en las palabras de Mateo que “Se abrieron los sepulcros, y muchos cuerpos de santos difuntos resucitaron… y se aparecieron a muchos”(Mateo 27: 52 – 53). Esto es una gran prueba del Ilimitado Amor del Señor.

La mañana del día siguiente es anunciada a nosotros como inicio de la victoria, leemos, pues, el Evangelio (El Anuncio)de la Resurrección (Matero 28: 1 – 20). En él toda la creación es convocada para recibir la Luz que sale del sepulcro, y serán dispersadas las hojas de laureles en el templo, y estos has sido tradicionalmente la corona de los victoriosos y los reyes. En este día se celebraba el bautismo de los catecúmenos y se revestían de una túnica blanca que simboliza un estado de pureza que ha sido lograda en Cristo por el nacimiento del hombre nuevo por la Resurrección. Por eso cantamos “Los que os habéis bautizado en Cristo os habéis revestido de Cristo.” (Gálatas 3: 27), y esto es lo que hacemos durante toda la semana de Pascua conocida por “Semana de la Renovación”, como lo indica el sello bautismal de estos oficios. Pero la expresión de la bendición en la Divina Liturgia de Sábado de Gloria, que se celebraba tradicionalmente en la víspera, no menciona el hecho de la Resurrección porque todavía no ha sido anunciada.

Myrrhbearing women at the tombFinalmente llegamos al Domingo de la Pascua, “Fiesta de las fiestas y Temporada de las temporadas”. Comenzamos con el canto del Canon que pertenece, por la monotonía de sus entonaciones y su vacancia de cualquiera indicación a la Resurrección, a la Semana de la Pasión. Este Canon termina con la convocación a los fieles, de parte del Obispo o del Sacerdote: “¡Venid, recibid luz de la Luz que no tiene ocaso y glorificad al Cristo que se levantó de entre los muertos!”. Dice esto llevando una vela encendida y revestido de ornamento blanco que simboliza la alegría. Acto siguiente es la salida del Templo para que cerraran las puertas y comienza lo que se acostumbraron a llamarlo por “Al-Haymeh” (el Ataque nocturno de Sorpresa), expresión tomada del Oficio de la Consagración de un nuevo Templo. Invadir al Templo símbolo de victoria y de triunfo. La Pascua es el Centro del año Litúrgico, y todas la fiestas movibles son fijadas partiendo de Ella.

Es de notar que “La Semana de Renovación” se considera, litúrgicamente, como un solo día, en él, sucesivamente se cantan los tonos eclesiásticos, y son ocho, un tono por día, como si la semana es un ciclo perfecto y una sola celebración. Maitines y Divina Liturgia cada día en ella, es exactamente al igual que el que le anticipó, con la deferencia de los himnos pertenecientes a un tono particular, como si el propósito del acontecimiento de la Pascua sobrepasa el tiempo para anunciar al Día Octavo como día eterno cuya luz no tiene ocaso.

huevos de pascuaEl día de la Pascua se reza sobre los huevos, y el huevo es un símbolo de la vida escondida en la cáscara y dispuesta a salir. Y desde aquel día desaparecen todas las expresiones de salutación entre nosotros hasta el Jueves de la Ascensión, y la Expresión: “Cristo ha Resucitado” se convierte en nuestro júbilo y nuestra ley, exclamemos, pues con alegría:“¡En verdad ha resucitado!”

Este texto con alguna adaptación ha sido sacado de la siguente fuente

Textos para la Semana Santa

Sábado de Lázaro y Domingo de Ramos

Explicación al Sábado de Lázaro y al Domingo de Ramos por Alkiviadis

Homilía al Sábado de Lázaro por San Teófano el Recluso

Homilía al Domingo de Ramos por San Teófano el Recluso

Homilía sobre el Domingo de Ramos por San Ignacio Briantchaninov

– Lunes, Martes y Miércoles Santo.

Explicación al Gran Lunes, Martes y Miércoles por Alkiviadis

Homilía al Lunes de la Semana Santa

Homilía al Martes de la Semana Santa

Homilía al Miércoles de la Semana Santa

– Jueves Santo

Explicación al oficio del Gran y Santo Jueves

Explicación al Gran y Santo Jueves por Alkiviadis

– Viernes Santo

Explicación al oficio del Gran y Santo Viernes

Explicación al Gran y Santo Viernes por Alkiviadis

– Sábado Santo

Homilía al Gran y Santo Sábado

– Domingo de Resurrección

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